Chemtou et ses carrières de marbre, un site d’exception à découvrir en Tunisie

Chemtou et ses carrières de marbre, un site d’exception à découvrir en Tunisie

ÉCRIT PAR Khadija Djellouli

Situé à une vingtaine de kilomètres de Jendouba, Chemtou, dont l’histoire perdura durant 1500 ans, est un site antique connu pour ses incroyables carrières de marbre jaune. Ideo magazine vous fait découvrir ce lieu majestueux!

L’histoire de Chemtou

S’étendant sur plus de 80 Hectares, Chemtou est une bourgade numide fondée au IV-Vème siècle av J.C. Elle se romanise ensuite avant de s’éteindre au Xème siècle. Sa particularité: à proximité de l’actuelle frontière algérienne, la ville se trouvait au carrefour de deux importantes routes, celle qui relie Carthage à Hippo Reggius (Annaba) et celle qui relie Thabraca (Tabarka) à Sicca Veneria(le Kef).

Son point fort: une carrière de marbre jaune antique, un marbre des plus précieux de l’Empire romain. Ce fameux Gialo Numidicum entrait dans la décoration de tous les édifices de prestige (temples, palais, riches demeures) à travers l’espace méditerranéen antique. Vers la fin des années 1960, une équipe d’archéologique tuniso-allemande a réalisé une campagne de fouille qui a mis à jour d’importants éléments de la cité ainsi que la voie qui reliait Chemtou à Tabarka, ville portuaire qui permettait d’acheminer les pierres vers les pays de la Méditerranée.

Ce qu’il faut visiter

Chemtou recèle encore quelques vestiges: théâtre, vastes thermes alimentés par un aqueduc, citernes, amphithéâtre, mausolées…Il ne faut pas également manquer de visiter la grande carrière de marbre, vraiment impressionnante. On y voit les installations d’une marbrerie du début du XXe siècle qui ont été conservées, mises en valeur et classées comme étant les premiers éléments d’une «archéologie industrielle».

Le site se pare aussi d’un musée construit en coopération entre des allemands et des tunisiens mais qui a malheureusement depuis quelques années fermé ses portes. Il relate l’histoire antique de la Tunisie ainsi que l’origine des carrières de marbre et leur mode d’exploitation.

En 2012, la Tunisie propose que la nécropole numide et que les carrières de marbre soient classé sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco.

 

 

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