Soulages, la passion du noir

Soulages, la passion du noir

ÉCRIT PAR Khadija Hamdi Soussi

«Si l’on trouve mes peintures seulement noires, c’est qu’on ne les regarde pas avec les yeux mais avec ce que l’on a dans la tête» Pierre Soulages.

On parle désormais de bleu Klein, depuis que l’artiste français Yves Klein a déposé son bleu à l’institut national de la propriété industrielle. Dès lors, il devient quasi impossible de passer devant une œuvre de Klein sans la reconnaître. Cette évidence est aussi la signature des grandes toiles noires de Pierre Soulages (1919, Rodez).

Peintre et graveur français et représentant de la peinture informelle[1], Soulages consacre, dès les années 50, la quasi-exclusivité de sa palette au noir. Ses peintures ne sont pas reconnues comme de simples monochromes, mais comme une manière de traiter la lumière comme de la matière. Il joue avec les nuances du noir, qui selon lui, peut être transparent ou opaque, brillant ou mat, lisse ou grenu. Chez Soulages tout est donc question de nuances, de contrastes et de variations. Si tout semble noir dans son œuvre, il faut savoir chercher et trouver la lumière, et c’est elle qui nous guidera, selon ses variations, vers des gammes de couleurs différentes allant du noir profond au gris clair jusqu’au bleu marine.

Ainsi, le travail de Soulages ne se résume pas au simple noir mais, à une quête infinie des mystères de la lumière et des surfaces réfléchies, cherchant par là même, à explorer les secrets impalpables du noir.

En 1979, pour ne pas limiter ses peintures à un phénomène optique, il a inventé le mot « Outrenoir », qui marquera un tournant dans sa carrière et sa manière de faire. Ces dites « Outrennoirs » sont réalisées à partir d’un seul pigment noir, le noir ivoire, présentant des états de surface changeants selon la technique utilisée, l’épaisseur et le traitement de la couche picturale.

En 2009, et à l’occasion de son quatre-vingt dixième anniversaire, le centre Pompidou a présenté la plus grande rétrospective jamais consacrée à un artiste vivant depuis le début des années 80; en 2014 sa ville natale inaugure le musée Soulages et en juin 2017 son œuvre «Peinture 162*130» a fait flamber les enchères chez Sotheby’s Paris en atteignant la somme de 6.1 millions d’euros. Aujourd’hui, Pierre Soulages est représenté dans plus de 110 musées sur tous les continents avec plus de 230 peintures.

[1] La peinture informelle est un mouvement pictural né au début des années 50 en Europe et aux Etats-Unis désignant de nombreuses tendances de la peinture moderne comme l’abstraction lyrique, l’expressionnisme abstrait ou l’action painting.

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